Cosas que aprendí como voluntaria en un asilo de ancianos

Hace tres años, ni siquiera habría considerado pasar tiempo en un asilo. Mi madre siempre fue la que visitaba a su hermana Grace, que sufre de demencia. Pero mi madre murió inesperadamente. Mis primos, que viven en un estado vecino, me pidieron que visitara a su madre “de vez en cuando”. Así fue como empecé mis visitas al asilo de ancianos como voluntariado enfermería.

Empecé mis visitas con temor. Nunca había pasado mucho tiempo con los ancianos. Mi único recuerdo de un asilo de ancianos era el de cantar villancicos con otros miembros de la iglesia en una instalación durante la Navidad cuando tenía siete u ocho años. Recuerdo que me asusté cuando una mujer en silla de ruedas me agarró la mano mientras cantábamos. Pero ahora como adulto, he dejado de lado ese recuerdo. Mi sentido de la responsabilidad era fuerte. Necesitaba hacer estas visitas porque eso es lo que mi madre hubiera querido que hiciera. Esto es algo que tenía que hacer, estuviera cómoda o no.

Lo que aprendí como voluntaria en un asilo de ancianos:

  • La mayoría de los asilos están desesperados por voluntarios. A pesar de que el centro de mi tía cuenta con un personal maravilloso y cualificado, no tienen tiempo para sentarse a charlar con los residentes. Y eso es lo que muchos de los residentes anhelan. Quieren que otros escuchen sus historias.
  • No tienes que tener ninguna habilidad especial o entrenamiento para ser voluntario en un hogar de ancianos. Al principio, todo lo que hacía era sentarme y charlar. Empecé hablando sólo con mi tía, pero luego descubrí que su compañera de cuarto rara vez recibía visitas. También empecé a pasar tiempo con Edna. Edna tiene Parkinson y le cuesta alimentarse. Por eso empecé a programar mis visitas a la hora de la comida para poder ayudarla a alimentarse.
  • Las residencias de ancianos son un gran lugar para mostrar sus talentos. La mayoría de los asilos nunca rechazaría a cantantes, bailarines, magos o cualquier otro tipo de artista. Los grupos escolares, las tropas de baile, los coros de las iglesias pueden tener una práctica extra actuando frente a un grupo y los residentes pueden recibir entretenimiento. ¡Habla de una situación en la que todos ganan! ¿Tiene su adolescente un talento musical especial? Actuar en un asilo de ancianos no sólo proporcionaría práctica, sino que su hijo podría ganar horas de servicio comunitario también.
  • No tiene que conocer a un residente específico para ofrecer su tiempo. La mayoría de los centros de cuidado tienen actividades divertidas programadas para los residentes. Pregúntele al director si necesita ayuda durante el bingo o alguna otra actividad social. Esta es una forma fácil de empezar a interactuar con los ancianos.

A algunos residentes de asilos de ancianos también les encanta recibir visitas de amigos peludos. Por supuesto, esto debe ser aprobado por el director, pero algunos visitantes de los asilos traen sus pequeñas mascotas bien educadas y entrenadas para visitar a los ancianos. Esto nunca fue una opción para mí.

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